Magnesio para escalar

Lo mejor para un escalador es tener un agarre firme y seco, por lo que se usa el magnesio para escalar, un polvo que ayuda a eliminar el sudo de las manos y mejorar el agarre.

 

Magnesio para escalar

Cuando el padrino del búlder, John Gill, comenzó en Georgia Tech en 1954, no sabía que su inscripción en una clase de gimnasia llevaría a un gran advenimiento en la escalada: el uso de magnesio para escalar. “Resulté ser bastante bueno en la escalada con cuerda, pero hay que apuntarse antes de empezar”, recuerda Gill. “Y pensé:’Bueno, si te apuntas por esto, más vale que también te apunten por una subida con magnesio para escalar'”.

Ese otoño, Gill trajo tiza para escalar en Stone Mountain, Georgia, y en expediciones nocturnas de construcción alrededor de Georgia Tech. Recuerda Gill: “Salíamos a hurtadillas del dormitorio o de la casa de la fraternidad e íbamos por el campus y subíamos a los edificios, llevando una cuerda con nosotros. Y solía tomar un bloque de magnesio y ponerlo en mis dedos antes de trepar…. Estoy seguro de que dejamos algunas huellas de manos interesantes”. Cuando Gill amplió su repertorio de escalada para incluir Cloudland Canyon, Georgia, y más tarde los Tetons, continuó trayendo tiza y magnesio para escalar y enseñando a otros cómo usarla. En una década, la gente estaba manchando el material en los peñascos de todo el mundo.

 

Historia del magnesio en la escalada

Ahora con 80 años y viviendo en Pueblo, Colorado, Gill todavía mantiene un bloque de magnesio en su dormitorio. No lo ha usado desde que dejó de escalar hace más de una década, pero para Gill el bloque representa toda una vida de recuerdos. Gill comenzó a escalar en la escuela secundaria de Atlanta, lejos de las florecientes comunidades de escaladores del oeste. Tal vez como resultado de este aislamiento, encontró su propia trayectoria, practicando el búlder como deporte por derecho propio y entrenando diabólicamente para las hazañas de fuerza, gracia y movimiento dinámico en las rocas cuando nadie más lo hacía. Una parte clave de su arte era el magnesio para escalar que usaba para secarse las manos.

Magnesio escalada para que sirve

Pero lo que Gill usó no era tiza común, sino un compuesto desecante llamado carbonato de magnesio que, según Michael Silver, escalador y director ejecutivo de la empresa de materiales de alta tecnología American Elements, también es un abrasivo: “Mantiene las manos secas y mejora el agarre, la capacidad de crear algo de fricción entre uno y la[roca]”, dice. Pruebe su proyecto armado con una bolsa de magnesio regular (pizarra) -sulfato de calcio, que simplemente colorearía sus manos de blanco- y rápidamente verá la diferencia.

Dicho esto, la ciencia está lejos de estar asentada, y algunos estudios incluso muestran que la aplicación de tiza reduce la fricción. Tal vez creando una capa lubricante entre la roca y la piel. (Ver “Uso del magnesio en la escalada en roca: sine qua non o mito” en Journal of Sports Sciences; para un contrapunto. Pero eso no ha impedido que se convierta en un gran negocio. Hoy en día, hay más de 20 empresas que venden el producto, cada una de ellas con su toque único. Hay tiza gruesa, magnesio para bloques, tiza líquida, tiza de colores e incluso tiza “herbal” hecha con mentol.

Magnesio para escalar

¿Por qué se usa el magnesio en la escalada?

Hay reticencias. El fundador de la Patagonia, Yvon Chouinard, ha evitado durante mucho tiempo la tiza, al igual que el pionero de la escalada libre en Colorado, Jim Erickson. Hubo incluso un grupo de británicos en la década de 1970 conocido como la “Pandilla de la Mano Limpia”. Entre los que se encontraban Steve Findlay y Pat Littlejohn, que rechazaron la tiza. Pero, en general, un escalador con las manos de tiza aferrado a una ondulación se ha convertido en la imagen de este deporte. Y por una buena razón: Gill dice que duda de su especialidad -movimiento dinámico- se habría desarrollado de la misma manera que sin tiza. Es posible que otros avances también dependan de la tiza (¿puedes subir 5.15 sin ella?). Lo que hace aún más increíble que sepamos tan poco sobre el polvo blanco.

Entonces, ¿de dónde viene el carbonato de magnesio? Actualmente, “el 100 por ciento del[carbonato de magnesio] que se encuentra en el deporte proviene de la minería”. Dice Brian Kelleghan, propietario de Bison Designs e inventor de la Bison Chalk Ball.

Tiza para escalada

La tiza proviene de un mineral llamado magnesita, que se encuentra en depósitos subterráneos de todo el mundo. Es blanquecino o claro, duro como un centavo. Y lo suficientemente poroso como para pegarse a la lengua. El mineral se utiliza para otras aplicaciones además de la tiza, desde el revestimiento de hornos de acero hasta la fabricación de laxantes. “La tiza o magnesio para escalar es un producto básico enorme, y nuestra industria forma parte de ello… pero una pequeña cantidad”, dice David Lawrence, propietario de Joshua Tree Skin Care. Las reservas mundiales de magnesita no renovable se sitúan en unos 12.000 millones de toneladas, lo que significa que nos abastecerá durante cientos de años más. La magnesita está compuesta principalmente de carbonato de magnesio, pero también tiene otras sustancias. Para hacer tiza de escalada (o laxantes), tienes que quitar esas impurezas.

 

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